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La historia de Lois: La bienvenida de dieciséis horas a los Estados Unidos

Felizmente agotada después de diez días de enseñanza en Nairobi, me mantuve sola en el vuelo de cinco horas y media a Doha, Qatar, pensando en mi hogar y ansiosa por ver a mi esposo.


Después de la transferencia al vuelo de dieciséis horas de Doha a Dallas, pronto quedó claro que el próximo vuelo resultaría todo menos aburrido. Después de una charla amistosa inicial, descubrí que la joven pareja de Siria sentada a mi lado había ganado la lotería de inmigración después de una solicitud de dos años y ¡estaba planeando hacer Dallas su nuevo hogar! De cincuenta estados, se establecieron en Dallas, Texas (después de una pequeña disputa sobre la preferencia por Filadelfia por parte del matrimonio) debido a algunas conexiones con los sirios en Dallas y la perspectiva de buenos trabajos para adaptarse a sus habilidades.


A lo largo del vuelo, que consistió esencialmente en una conversación nocturna mientras el sol nos perseguía hacia el oeste, Roula, Ammar y yo discutimos todo lo que habían pasado al ver su país destruido debido a la terrible guerra de Siria, los amigos que habían perdido por muerte o la emigración, los hijos que habían dejado atrás y que esperarían a que sus padres los enviaran cuando estuvieran mejor establecidos, y su esperanza de un futuro mejor en los Estados Unidos.


Les conté sobre nuestro trabajo con refugiados en Springfield, Missouri, cómo desde 2017 tuvimos el privilegio de recibir nuevos amigos, específicamente de varios países africanos, de Birmania y de Ucrania. Les dije cuán honrado me sentía de ser el primero en darles la bienvenida a los EE. UU. y que cuando aterricáramos, los conectaría con un amigo en Dallas que estaba seguro de que les daría la bienvenida.


Comimos, dormimos, miramos por la ventana, escuchamos los gritos de los bebés y vimos películas y el mapa de viaje por Europa mientras nos curvamos alrededor de la tierra. Hablamos de nuestras familias y de nuestras vidas. Les mostré mi casa en Springfield, Missouri en el mapa de viaje mientras volábamos sobre el Medio Oeste después de llegar al oeste desde Groenlandia y luego al sur sobre Canadá en nuestro camino a Dallas. Nos levantamos y nos estiramos. Suspiramos y esperamos…


Finalmente, cuando el avión aterrizó, los miré desde mi asiento junto a la ventana con ojos cansados ​​pero felices y dije: "¡Bienvenidos a casa!" Ellos le devolvieron la sonrisa de corazón con una sonrisa que revelaba su emoción y anticipación, pero sin duda escondía sus muchas preguntas: Después de Airbnb, ¿dónde viviremos? ¿Cómo irá con nuestra documentación? ¿Cuánto tiempo antes de que consigamos buenos trabajos? ¿La gente nos dará la bienvenida? Dallas es tan grande; ¿Cómo aprenderemos nuestro camino? ¿Cómo será con todos en casa sin nosotros allí? ¿Cuándo volveremos a ver a nuestra familia? ¿Haremos buenos amigos? Afortunadamente, su inglés es excelente y tienen buenas habilidades laborales listas para ofrecer una vez que se resuelva el papeleo. Intercambiamos información de contacto y, una vez en el aeropuerto, le di a mi nueva amiga un fuerte abrazo (y un beso en ambas mejillas) y me despedí con el corazón en alto de mi nuevo amigo.


Incluso antes de salir de la pista, tuve una conversación de WhatsApp con mi amiga pastora de Dallas y su hija, quienes inmediatamente les dieron la bienvenida y les invitaron a tomar un café y una semana después a cenar. Ahora, un mes después, han disfrutado de una comida maravillosa juntos en la casa de mi amigo, están trabajando en trabajos y vivienda, y en adaptarse a su nueva vida en Estados Unidos.


Que sigamos los pasos de mis amigos de Dallas, quienes sin duda retomaron donde yo no pude ya que vivo en otra ciudad. Que podamos involucrar a aquellos que son diferentes a nosotros, como lo hizo Jesús con la mujer samaritana en el pozo. Que estemos dispuestos a marcar la diferencia, simplemente extendiendo una cálida bienvenida y una mano de ayuda.


Bienvenidos amigos. Me alegra que estén aquí.


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SOBRE LA AUTORA:

Lois E. Olena, DMin, es una ministra ordenado de las Asambleas de Dios y ex profesor asociado de teología práctica y estudios judíos en el Seminario Teológico de las Asambleas de Dios. Actualmente se desempeña como editora independiente, profesora adjunta y asesora de doctorado. Su pasión por la justicia ha crecido a lo largo de las décadas al abogar por la justicia racial, la justicia para mujeres y niños, y el reasentamiento de refugiados. Lois tiene dos hijas y está felizmente casada con Doug desde 1980.

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